[interview]
miniballoondallas

일생 중 가장 행복하고 의미 있는 날을 함께 하는 사람이 있습니다. mini balloon dallas를 운영하는 고민이 님은 풍선 장식은 물론이고 웨딩, 이벤트 꽃 장식의 mini floral design dallas와 돌상 대여 전문  jubilee party dallas 등 3개의 업체를 운영하고 있어요. 종합 이벤트 회사를 계획 중이 고민이 님을 만나봅니다.

축복되고 기쁜 날이 더욱 빛나도록

미국에 와서 아이들을 키우면서 더욱 시간을 알차게 보내고 싶었어요. 그러던 중 이웃집 언니의 권유로 컬리지에서 하는 플라워 디자인 수업을 들었죠. 저녁 시간에 취업을 준비하는 사람들을 대상으로 하는 수업이었어요. 기초 수업을 듣고 시간이 지나 심화반 수업까지 듣고 보니 꽃이 저랑 잘 맞더라구요. 사실 교회 데코를 도맡아 하곤 해서 도움이 될까 싶어 시작한 꽃꽂이가 일이 되었네요. 꽃으로 시작한 일이 우연한 기회에 돌상 대여 비즈니스로 연결되었고 1년 전에는 풍선 장식까지 확장되었습니다.

꽃과 풍선 그리고 정성 3종 세트

꽃의 경우에는 선물을 위한 작은 바구니나 꽃다발을 위주로 하지는 않아요. 생화는 퀄리티를 유지하는 것도 힘들고 매장이 따로 없기 때문에 재고를 관리하기도 불가능하거든요. 대신 이벤트 꽃 장식을 위주로 해요. 예를 들면 결혼식이나 약혼식 같은 거죠. 정말 일생에 중요한 날이잖아요. 그날을 더욱 빛나고 아름답게 만드는데 꽃이 중요한 부분을 맡는답니다.

돌상은 거의 대부분이 한국 부모님들이 찾는 이벤트에요. 미국도 한 살 생일을 중요하게 여기겠지만 한국은 첫 돌이라는 큰 이벤트가 있잖아요. 비록 고국에서 멀리 떨어져 살고 있고, 미국에서 태어난 아이지만 꼭 한국 전통 형식의 돌상을 차려주고 싶어 하는 젊은 부모님들이 참 많아요. 예쁜 돌상 앞에서 온 가족이 기념 촬영을 하는데, 미국에서도 이런 이벤트를 할 수 있다는 것에 할아버지 할머니들도 놀라신대요.

돌상과 결혼 꽃 장식이 한국 사람들이 주요 고객이라면 풍선은 미국 사람들도 정말 좋아하는 아이템이에요. 사실 풍선을 싫어하는 사람이 있을까요?  커다란 풍선 안에 예쁜 꽃이 한 다발 들어있고 거기에다 소중한 메시지의 레터링까지 새겨진다면 정말 특별한 나만의 선물이 되는 거죠. 

특히 풍선은 고객님들이 직접 안에 들어갈 꽃이나 풍선의 색상을 정하기도 하고 문구와 그림, 리본 색상까지 결정하기 때문에 선물을 주는 사람의 정성이 고스란히 담겨 있어요. 풍선을 주는 이에게도 또 받는 이에게도 잊지 못하는 선물이 되는 거에요.

꽃은 기쁜 날에도 주지만 슬프고 위로가 필요한 날에도 건네죠. 반면 풍선은 기쁜 날을 더욱 기쁘게 하는 아이템이어서 아이들은 물론이고 어르신들도 선물로 받으면 참 좋아하세요. 생일, 개업 축하, 각종 파티, 크리스마스, 마더스 데이 등 행복한 날 언제든지 잘 어울립니다.

사람들의 행복한 순간을 디자인하기에 더욱 긴장

이 일이 마냥 즐겁기만 한 건 아니에요. 사랑스러운 아이의 첫 생일이나 일생 가장 소중하고 행복해야만 하는 결혼식, 너무나 큰 의미의 행사 등 누구에게는 정말 소중한 날이잖아요. 그렇기에 그날의 행사를 위해 제품을 만들어야 하는 저는 한순간도 긴장의 끈을 놓을 수가 없어요. 

아름다워야 하는 꽃 장식이 시들어버릴 수도 있고 풍선에 문제가 생길 수도 있으니까요. 그리고 무슨 일이 있어도 꼭 약속 시간은 꼭 지켜야죠. 빛나는 순간을 위해 행사가 끝날 때까지 저는 초 긴장 상태일 때가 많습니다. 

하지만 그만큼 의미 있고 보람이 되기도 해요. 그래서 앞으로의 계획은 토털 이벤트 회사를 만드는 거에요. 지금의 아이템들 모두가 이벤트 행사를 위한 것들이니까요. 여기에 파티 음식이나 연주, 사진 등의 콘텐츠를 결합해 이벤트에 필요한 모든 것을 한곳에서 해결하실 수 있도록 하는 거죠.

5월 마더스 데이에는 레터링 꽃 풍선이 인기 있을 것 같아요. 매번 받았던 꽃 선물과는 다른.. 뭐랄까 좀 더 젊은 감각의 선물이 되실 거에요. 마더스 데이 스페셜로 꽃 풍선을 40달러에서 60달러에 주문을 받습니다. 꽃 풍선 밑 상자에 용돈도 살짝 넣어드리면 정말 정말 좋아하실 겁니다.

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